Rose, Koepka, campione in carica, McIlroy e Woods insidiano il trono mondiale di Dustin Johnson

L’élite mondiale torna in scena nel PGA Championship, il major giunto alla 101ª edizione e portato da agosto a maggio per la prima volta dal 1949. Si giocherà sul difficile percorso del Bethpage Black Course (16-19 maggio), sede della Ryder Cup 2024, a Farmingdale, nello stato di New York, dove Francesco Molinari, Tiger Woods e Brooks Koepka, campione in carica, saranno tra i più attesi protagonisti e peraltro molto considerati nelle loro quote dai bookmaker americani, insieme a Dustin Johnson, numero uno mondiale. Il terzetto giocherà insieme nei primi due giri di un torneo che ha tanti motivi di interesse, oltre naturalmente a quello prioritario di tutti i 156 protagonisti di poter alzare al cielo il Wanakaker Trophy, privilegio del vincitore.

Corsa al trono mondiale – Si competerà per il trono mondiale con Dustin Johnson che potrà essere superato da Justin Rose, dallo stesso Koepka, da Rory McIlroy e da Tiger Woods, che però avrà qualche scoglio in più da superare, perché non gli basterà il successo. Infatti dovrà poi sperare che Johnson non entri nella top ten e che Rose e Koepka, numero due e tre del ranking. non si classifichino secondi. Avrebbe potuto essere in corsa anche Justin Thomas, numero cinque, ma ha dovuto dare forfait per l’infortunio al polso dal quale non è ancora guarito.

Jordan Spieth proverà a completare il Grande Slam, con il quarto major che gli manca. Non è in gran forma, come dicono le ultime prestazioni, ma ha fiducia: “Dovrò esprimermi al meglio, limitare le sbavature e probabilmente così potrò farcela”.

Vita da protagonisti – Francesco Molinari (nella foto), alla undicesima presenza consecutiva, è stato tra i protagonisti negli ultimi due anni con un secondo e un sesto posto. In precedenza, dopo il decimo nel 2009 alla sua prima apparizione, era terminato sempre a metà classifica. Quest’anno ha già vinto (Arnold Palmer Invitational), è giunto terzo nel WGC Dell Match Play e quinto in un Masters vissuto alla grande, come ormai gli accade sempre quando si confronta con i migliori del mondo. E non a caso è settimo nel World Ranking.

Tiger Woods, dopo la vittoria al Masters, non si nasconde e punta al 16° major in carriera, ma anche a raggiungere Walter Hagen e Jack Nicklaus, cinque titoli in questo evento contro i suoi quattro, l’ultimo nel 2007. Come precedente lo scorso anno terminò sulla scia di Koepka con due colpi di ritardo.

Field stellare – I giocatori citati non saranno gli unici candidati al titolo, poiché da un field stellare c’è sempre da attendersi di tutto. Ricordiamo Rickie Fowler, Xander Schauffele, Phil Mickelson, Bryson DeChambeau, Patrick Reed, gli spagnoli Jon Rahm e Sergio Garcia, gli inglesi Tommy Fleetwood e Paul Casey, il giapponese Hideki Matsuyama e gli australiani Adam Scott e Jason Day, per citarne alcuni.

Il torneo su Sky – Il PGA Championship sarà teletrasmesso in diretta, in esclusiva e in alta definizione da Sky, canale Sky Sport Golf, con collegamenti ai seguenti orari: giovedì 16 maggio, dalle ore 19 alle ore 1; venerdì 17, dalle ore 19 alle ore 1,30; sabato 18 e domenica 19, dalle ore 20 alle ore 1. Commento di Silvio Grappasonni, Roberto Zappa, Massimo Scarpa e di Alessandro Lupi.

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